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Franklin

Herbert Franklin war im New York des 19. Jahrhunderts ein umtriebiger Geschäftsmann, der an diversen Unternehmen beteiligt war. 1893 änderte sich dies jedoch, als sich Franklin ganz dem Metallgewerbe widmete und eine Firma leitete, die sich der neuentwickelten Kunst des Druckgusses widmete.

In diesem Bereich war er ca. zehn Jahre sehr erfolgreich, doch dann änderte sich der berufliche Weg Franklins erneut. John Wilkinson trat nämlich in Franklins Leben und überzeugte ihn von dem von ihm entwickelten Motor. Zudem hatte er sich bereits an zwei Auto-Prototypen versucht, war aber gescheitert. Franklin glaubte jedoch an ihn und finanzierte weitere Versuche.

Es dauerte noch bis 1902 als die Franklin Automobile Company (1901 gegründet) ihr erstes Auto fertigstellen konnte. Damit begann eine ca. 30jährige Erfolgsgeschichte. Franklin Autos verkauften sich recht erfolgreich, da die Firma auf Innovationen setzte. Luftkühlung, eine leichte Bauweise unter Verwendung von Aluminium und ein Stoßdämpfersystem waren die Errungenschaften des jungen Unternehmens.

Bis 1924 lief bei Franklin also alles bestens, die Firma zählte zu den führenden Autoproduzenten in den USA. Doch in diesem Jahr führte ein Streit zwischen Franklin und Wilkinson zur Kündigung des Letzteren, womit das "Hirn" der technischen Entwicklung der Franklin Automobile Company fortan fehlte.

Ob der große Fehler, den Franklin 1930 mit der Produktion seines neuen 12-Zylinders machte, mit Wilkinson vermieden worden wäre, bleibt ungewiss. Jedenfalls war der Motor kein Glücksgriff und auch der um ihn herum konstruierte Wagen wies zahlreiche Fehler auf. Aufgrund der wegbrechenden Nachfrage sanken die Produktionszahlen von 14.000 (1929) auf ca. 1.000 (1931).

Gemeinsam mit der einsetzenden Weltwirtschaftskrise führte dies zum Ende des Unternehmens, welches 1934 Konkurs anmelden mußte. Franklins Vermächtnis bleibt jedoch die Pionierarbeit in Sachen Luftkühlung.

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